Conde de Cerragería

En el pueblo de Respaldiza se halla el palacio solariego de la familia Cerragería, una de las más distinguidas de Ayala, cuyos miembros ostentaron muchas veces los cargos honoríficos de la Tierra. En este palacio nació el 14 de julio de 1796 Ventura de Cerragería y Mendieta, I Conde de Cerragería.
Los Cerragería obtuvieron reales cédulas de nobleza expedidas por la Real Chancillería de Valladolid en 1577 y en 1818 y los Mendieta en 1762.
Ventura de Cerragería fue elegido en 1819 diputado del Ayuntamiento de Burgos y al año siguiente miembro del Consulado de Comercio, a cuyo gremio pertenecía. En 1821 se le nombró juez de de aquel tribunal de comercio y a fines de ese año, cuando apenas había cumplido 25 años, Alcalde Constitucional, cargo que desempeñó durante el año 1822, ejerciendo las funciones de Jefe Político de la Provincia. En 1823 fue nombrado vocal de la junta particular de Gobierno del Real Consulado de Comercio.
En 1824 se traslada a Santander donde abre una casa de comercio, siendo durante 20 años uno de los 12 mayores contribuyentes. En 1830 es nombrado teniente de la 1ª Compañía del Batallón de Milicia Nacional voluntaria de Santander. En 1832 es nombrado vocal de la Junta de Comercio de Santander. En 1834 es nombrado Síndico General y Alférez Mayor de la ciudad. El mismo año obtuvo Real Despacho de capitán de la 2ª Compañía de la Milicia Urbana de Santander. En 1838 fue nombrado Comandante de dicho cuerpo, cargo que ocupó hasta 1843, año en el que se traslada a Madrid a tomar asiento en el Congreso como Diputado a Cortes por la provincia de Santander, cargo para el que fue reelegido varias veces.
En 1845 fue nombrado socio del Instituto Industrial de España. En 1846, la reina Isabel II le concedió la Cruz de la Orden de Carlos III. Fue nombrado senador del reino en 1851 y designado consejero de la administración del Banco de España en 1855. Fue uno de los fundadores de la Sociedad Española Mercantil e Industrial.
En 1861 el papa Pío IX, en testimonio de aprecio y gratitud, le concede el título de Conde de Cerragería para si y sus descendientes, título que sería reconvertido en título del Reino. En 1866 se le concedió la Gran Cruz de Isabel la Católica.
Murió en Madrid el 19 de septiembre de 1867 y le sucedió en el título su hijo José Manuel de Cerragería y Callo de Alcántara, nacido en Santander en 1824. 


La Tierra y Provincia de Ayala/Vicente Francisco Luengas Otaola
Fotos de Ritxar Aguirre del libro Ayala, pueblos y caminos: Escudo y palacio de Cerragería en Respaldiza